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  • 9 de febrero 2017

    El Canciller polaco presentó el informe del Ministerio de Asuntos Exteriores sobre política polaca exterior para el 2017

    Información del Ministro de Relaciones Exteriores sobre las tareas polacas de política exterior en 2017

    A continuación se muestra el texto del discurso del Ministro de Relaciones Exteriores, Witold Waszczykowski, ante el Sejm, el 9 de febrero de 2017.

    Señor Presidente,
    Señora Primera Ministra, Ministros,
    Miembros de la Cámara,
    Excelencias Embajadores,
    Damas y caballeros,
    El primer discurso de política exterior que pronuncié como Ministro de Relaciones Exteriores hace un año no estaba libre de preocupaciones y evaluaciones pesimistas del entorno internacional. En aquel momento, hablé de tres crisis a las que tenía que enfrentarse Polonia: la crisis de seguridad, la crisis de vecindad y la crisis del proyecto europeo. Esta evaluación ha demostrado ser precisa. Estos tres temas fueron los más importantes de la política internacional en Europa en 2016, creando una situación muy compleja que difícilmente beneficia a los intereses polacos. Sin embargo, en condiciones tan difíciles, la diplomacia de Polonia pasó la prueba con alta calificación. Hemos cumplido plenamente con las tareas que se asignaron hace un año.
    Doce meses después, podemos decir con confianza que Polonia se ha convertido en un lugar más seguro. La política polaca hacia nuestros vecinos inmediatos, incluida Europa Oriental, ha recibido un impulso positivo. Nuestra voz es escuchada y nuestros argumentos se reflejan en el debate en curso de la UE sobre el futuro del proyecto europeo. La prueba más reciente de esto ha sido la visita de la canciller Angela Merkel a Varsovia.
    La naturaleza de la política exterior polaca ha cambiado también. Hemos habilitado y restablecido la jerarquía de prioridades en la que los intereses ampliamente definidos de nuestro país vienen primero. Es a estos intereses que hemos dedicado tanta atención y esfuerzos. En lugar de estar tras las líneas laterales y animar a los principales jugadores, hemos entrado en el juego en el ámbito internacional. Resultó que somos capaces de elaborar una táctica, exponer nuestros argumentos y promover nuestro punto de vista. Somos capaces de resistir la primera ola de aversión, ataques e incluso asaltos. Construir coaliciones y ganar. Este fue el caso del escudo antimisiles, la presencia de tropas de la OTAN en Polonia y el problema de la migración.
    Pero no se equivoquen. Poner un alto valor en los intereses polacos no significa que ya no nos preocupemos por el futuro de una Europa unida, la seguridad de sus fronteras, la estabilidad del vecindario europeo o la fuerza de los lazos transatlánticos. Estas metas no están en desacuerdo entre sí.
    Nuestra política exterior está dirigida a los ciudadanos. Esto significa básicamente que reconocemos las aspiraciones y necesidades de los ciudadanos polacos en la dimensión extranjera. La fuerza de nuestra política exterior radica en nuestro mandato público. En los asuntos internacionales, al igual que en los asuntos internos, hemos definido metas que son importantes para nuestros ciudadanos, y son las que defendemos.
    Estamos persiguiendo los objetivos polacos de la política exterior utilizando herramientas eficaces de cooperación bilateral. ¿Serían tan ampliamente escuchadas nuestras voces en la OTAN si no fueran nuestras estrechas relaciones con Estados Unidos y Gran Bretaña? ¿Podría nuestra economía crecer de manera constante sin un socio económico tan importante como Alemania? ¿Podríamos tener más voz sobre los asuntos europeos sin una política regional activa y dinámica? Todo esto no sería posible si no fuera por nuestros aliados en Europa y al otro lado del Atlántico.
    En el siglo XXI, la seguridad se está convirtiendo cada vez más en un bien común para toda la humanidad. Las consecuencias de las crisis que estallan en las regiones más lejanas se hacen sentir rápidamente en Europa, en las fronteras polacas. Es por eso que Polonia se suma a iniciativas para reforzar la seguridad no sólo en nuestro país o región, sino también en Europa y en el mundo en general. Y es por eso que estamos comprometidos en misiones de la OTAN y de la UE en Afganistán, Kosovo, Bosnia y Herzegovina, Georgia, Moldavia y Ucrania. Nuestros soldados están realizando su servicio como parte de la coalición global contra el terrorismo. Las consignas para la política de Polonia son la solidaridad y la responsabilidad.
    La actividad económica internacional se sustenta en la estabilidad internacional y en las relaciones mutuamente beneficiosas con otros países. El apoyo a los empresarios polacos es una de las prioridades de la diplomacia polaca. Hoy, caballeros pero también señoras, como tuve la oportunidad de observar durante el reciente debate entre el Primer Ministro Beata Szydło y la Canciller Angela Merkel, hablan de dinero, y esto ocupa mucho más tiempo que jugar al golf. Estamos consolidando y aumentando nuestra presencia diplomática en todo el mundo para que las empresas polacas puedan expandirse.
    También buscamos estar presentes en aquellas partes del mundo donde la memoria y el amor de la patria están todavía vivos en los corazones y las mentes de la comunidad polaca y de los polacos que viven en el extranjero. Nos asociamos con ellos, apoyamos sus escuelas y la enseñanza del idioma polaco. Si es necesario, defendemos los derechos cívicos que deben gozar legítimamente. La diáspora polaca es y seguirá siendo una parte de nuestra conciencia colectiva.
    Demasiado a menudo todavía nos encontramos con falsificaciones deliberadas o no intencionales de la historia de Polonia, especialmente las representaciones de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial como autores o secuaces. Estamos decididos a poner fin a las mentiras y manipulaciones de la historia y al clima permisivo que las rodea. La política exterior polaca no tendría tanto éxito sin una cooperación armoniosa entre las diferentes instituciones del Estado. Así pues, permítanme expresar mi gratitud al Señor Presidente, a la Sra. Ministra, ya los Ministros del Gobierno por su asistencia y apoyo.

    Miembros de la Cámara de Representantes,

    El año pasado se dieron acuerdos que beneficiarán la seguridad internacional de Polonia. La cumbre de la OTAN de julio en Varsovia decidió reforzar el flanco oriental. Por lo tanto, la Alianza ha reafirmado su disposición a cumplir su misión central, que es la defensa colectiva, también en nuestra región. Estas decisiones han dado un impulso real a la seguridad polaca. Nuestras fronteras están seguras. No hay necesidad de poner una valla. Lo que hicimos son señales de advertencia que leen "¡Atención! Este es territorio de la República de Polonia". Miles de soldados estadounidenses, británicos, alemanes y canadienses, junto con armamento moderno, apoyarán los esfuerzos de defensa de Polonia y los Estados bálticos en caso de amenaza. Las primeras tropas estadounidenses llegaron a nuestro país a mediados de enero. Esto confiere credibilidad a las obligaciones aliadas en virtud del artículo 5 del Tratado de Washington. La OTAN y la Unión Europea han decidido mejorar su colaboración. Su voluntad de trabajar juntos se manifestó en la declaración firmada aquí en Varsovia en julio pasado. La diplomacia polaca hizo una contribución significativa a la construcción de un puente entre estas organizaciones. Un ejemplo de ello es la conferencia celebrada en Bruselas el pasado mes de noviembre con la participación de la Vicepresidenta de la Comisión Europea, Federica Mogherini, y de mi participación en un reciente panel europeo de seguridad durante el Foro Económico Mundial en Davos, donde me acompañó Federica Mogherini y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. La diplomacia polaca ha desempeñado un papel activo en todos los debates sobre la seguridad euroatlántica y el futuro de la Unión Europea. A pesar de algunas dudas iniciales, la voz de Polonia sobre la crisis migratoria y la necesidad de una reforma de la UE ha sido escuchada y reconocida por nuestros socios. En respuesta a la intención del Reino Unido de abandonar la Unión Europea, hemos emprendido esfuerzos exitosos para mantener una cooperación reforzada con ese país. Nuestras relaciones con Alemania han estado muy ocupadas, como lo demuestran cinco visitas presidenciales, tres reuniones de nuestros jefes de gobierno y mi contacto permanente con mi colega alemán. Hemos reanudado las relaciones con nuestros socios regionales: el Grupo de Visegrado, los Estados Bálticos y los Estados Nórdicos. Hemos entablado un intenso diálogo con países situados entre los Mares Báltico, Negro y Adriático. La Cumbre de los Tres Mares celebrada en Dubrovnik el pasado mes de agosto, organizada por iniciativa de los Presidentes Polaco y Croata, demostró el enorme potencial político y económico de la región. Un mensaje similar fue enviado desde una reunión en Varsovia de ministros de Asuntos Exteriores de Europa Central y del Sudeste y los Balcanes, a la que asistió Federica Mogherini en noviembre. Polonia ha hecho una contribución importante a la formulación de la política migratoria de la UE, tal como se refleja en las decisiones de la cumbre informal de la UE en Bratislava, y a dar forma a nuestra realidad energética en nuestra parte de Europa. La estabilidad en nuestro barrio y más allá - en el barrio europeo - es una tarea clave para Polonia. Esto también explica nuestro papel activo en las relaciones con Ucrania y Belarús, y con los países de Oriente Medio, y nuestras decisiones de involucrarse militarmente en la región. En un esfuerzo por lograr un equilibrio entre los diferentes componentes de la política exterior, Polonia ha dado un giro brusco a su política no europea al abrirse más fuertemente a la colaboración con países de Asia, África y Oriente Medio. En este contexto, las visitas del Presidente de Polonia a China y del Presidente de la República Popular China a Polonia fueron importantes a nivel práctico, especialmente en términos económicos. Finalmente, quisiera mencionar el éxito internacional, no solo en su dimensión espiritual y religiosa, de la Jornada Mundial de la Juventud en Cracovia a la que asistió Su Santidad el Papa Francisco.

    Miembros de la Cámara,

    En 2017 enfrentaremos muchos de los mismos retos que vimos el año pasado, pero con un cierto cambio de énfasis. También tendremos que tener en cuenta las nuevas tendencias que han surgido recientemente. Hoy en día, hay mucha discusión sobre el futuro del orden internacional del mundo, que parece incierto. En 2016, algunas personas decían que, después de varias décadas, la era de posguerra estaba llegando a su fin, en cuyo umbral los autores de la Carta de las Naciones Unidas prometieron "salvar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra" y "Reafirmamos la fe en los derechos humanos fundamentales, en la igualdad de derechos de las naciones grandes y pequeñas" ¿Estamos realmente enfrentando cambios dramáticos e inevitables en el orden internacional? Es verdad que el equilibrio global de poder ha cambiado mucho desde 1945. La guerra fría ha terminado. El comunismo se ha derrumbado, la descolonización se ha completado y todos los continentes han sufrido profundos cambios demográficos y económicos. Sin embargo, las sociedades siguen vinculadas a las ideas de soberanía, integridad territorial, inviolabilidad de las fronteras y respeto a los derechos humanos. Lo que distingue nuestro presente de las últimas décadas son las aspiraciones de algunos países de socavar este orden. El orden internacional basado en estos principios universales podría debilitarse permanentemente, a menos que se reúna con la reacción de la comunidad internacional.
    Profundamente marcada por el despiadado siglo XX, Polonia y toda nuestra región consideran fundamental que todos los Estados respeten los valores y principios básicos del derecho internacional establecidos en la Carta de las Naciones Unidas. Por esta razón, continuaremos nuestros esfuerzos para que Polonia sea elegida miembro no permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, el único órgano internacional cuyas decisiones son universalmente vinculantes, y que tiene el mandato de la comunidad internacional de reaccionar en defensa de la paz y la seguridad mundiales.
    Damas y caballeros,
    Los últimos años nos han demostrado una vez más que los principios y los valores sólo pueden sostenerse eficazmente si están respaldados por la fuerza, no sólo moral, sino también militar, la fuerza de las alianzas. Este es nuestro paraguas de seguridad. Lo hacemos más fuerte para soportar las lluvias más inclementes. Por lo tanto, como el año pasado, la política de seguridad será la principal prioridad de la política exterior polaca.
    Seguimos con preocupación la política agresiva de la Federación de Rusia en Europa del Este. El conflicto que ha estado alimentando en Ucrania está entrando en su tercer año. Es un conflicto en el que participan nuestros dos vecinos, lo que plantea una serie de desafíos y riesgos reales para Polonia. Rusia se mostró especialmente optimista con respecto a sus expectativas en octubre de 2016. Su retirada del acuerdo sobre la eliminación de plutonio con Estados Unidos fue una oportunidad para conocer las ambiciones rusas con respecto a Europa central y oriental, como la retirada de facto de OTAN de toda la región, atrayendo a una docena de países con sus decenas de millones de ciudadanos a una zona gris y condenándolos a la inestabilidad y a la incertidumbre. Polonia no aceptará tal visión del orden político en Europa y no tolerará la destrucción de nuestro continente en esferas de influencia. Nunca más Munich o Yalta.
    Las acciones políticas de Rusia van de la mano con pasos militares concretos. Estamos preocupados por la expansión del Distrito Militar Occidental, al que se agregaron tres nuevas divisiones en 2016. La militarización de la Oblast de Kaliningrado continúa, con el despliegue de nuevos tipos de armamento, como los misiles de alcance medio capaces de transportar ojivas nucleares.
    En estas circunstancias, una tarea obvia para la política exterior de Polonia es asegurar que las decisiones tomadas en la cumbre de la OTAN en Varsovia y antes en Newport se apliquen plenamente. En 2017 centraremos nuestra atención y nuestras actividades en este tema. Con esto en mente, nos estamos preparando para la cumbre de la OTAN de este año en Bruselas. En el plano práctico y operativo, la clave es establecer la presencia de la Alianza en el Este en forma de cuatro grupos de batalla de tamaño batallón desplegados en Polonia y los Estados Bálticos. Estas acciones ya han comenzado.
    Las tropas estadounidenses son un factor de seguridad cada vez más importante en Europa Central. En 2017 continuaremos nuestros esfuerzos para aumentar su presencia en Polonia. Entre éstos se incluirá la construcción de un centro de defensa antimisiles en Redzikowo, la organización de ejercicios con una brigada blindada que acaba de llegar a Polonia, y el destacamento de la fuerza aérea estadounidense en Łask y Powidz. Estaremos dando la bienvenida a los soldados británicos a Polonia en abril próximo. En el caso de un incidente militar inminente, hasta una decena de miles de soldados aliados pueden desplegarse en nuestro territorio como resultado de las recientes decisiones.
    Pensamos en la seguridad de Polonia y Europa en términos transatlánticos. El refuerzo de la cooperación de seguridad entre Estados Unidos y Europa sigue siendo nuestra prioridad. El liderazgo político y el compromiso militar de Estados Unidos son indispensables para que la OTAN siga siendo fiable y coherente. Ahora es un momento especial para eso en relación con los cambios en la política de EE.UU. Muchos malentendidos y especulaciones se han acumulado a su alrededor. Algunos comenzaron a dudar de la fiabilidad de los Estados Unidos como el pilar de la Alianza del Atlántico Norte, y como aliado estratégico de Polonia. El Gobierno Polaco sigue de cerca la configuración de la política exterior estadounidense bajo la administración del Presidente Donald Trump. Mis conversaciones recientes con sus asesores cercanos me han convencido de que nuestra fructífera cooperación con los Estados Unidos continuará. También continuaremos nuestra cooperación con Canadá. Agradecemos mucho su compromiso con nuestra seguridad regional y la presencia de soldados canadienses en el flanco oriental.
    La fuerza de la Alianza radica en su unidad, solidaridad y lealtad a los valores que unen a nuestra civilización. Les haremos sentir como a los nuestros, gracias a sus esfuerzos por garantizar la seguridad en el territorio aliado y la estabilidad en nuestro entorno. La cooperación con países socios como Ucrania, Georgia, Finlandia y Suecia es la herramienta clave que nos permite hacer esto. Este año daremos la bienvenida a Montenegro a la Alianza como un miembro de pleno derecho. Esto demuestra que la OTAN se adhiere a su política de puertas abiertas hacia países que se guían por una comprensión similar de la seguridad europea y que comparten los mismos valores. Esperamos que esta no sea la última etapa de la ampliación de la OTAN. Polonia siempre ha mirado más allá de sus propios intereses de seguridad y se siente responsable de la seguridad de los demás. Nuestros Aliados nos ven como un jugador de equipo que contribuye a la seguridad de toda la región. Es en este espíritu que trabajamos para reforzar el flanco oriental de la Alianza no sólo en la región del Mar Báltico, sino también en el Mar Negro. Las consultas regulares y la alineación de las posiciones de los llamados Nueve de Bucarest ya se han traducido en una seguridad visiblemente mejorada de toda nuestra región entre el Báltico, el Adriático y el Mar Negro. Nuestra credibilidad aliada también depende del desarrollo de nuestras capacidades de defensa nacional. Polonia se mantiene a ojos de otros estados miembros como ejemplo de un país que toma la seguridad en serio. Adoptamos un enfoque responsable de la meta de la OTAN de destinar el 2% del PIB a la defensa, de los cuales al menos el 20% se invierte en modernización. Tal actitud debe ser la regla, no la excepción, entre los Aliados. Queremos que la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) continúe siendo eficaz. Sin embargo, en qué medida esto puede suceder depende de la buena voluntad de todos los participantes en este diálogo. Y no siempre es así. Lo que tengo en mente es el perverso enfoque de la paz y la estabilidad demostrado por nuestro mayor vecino oriental. Sin embargo, estoy seguro de que la OSCE puede ser una plataforma para facilitar el regreso a un entorno de seguridad previsible y fuerte en Europa. Polonia está abierta al diálogo que servirá a este propósito. Vale la pena señalar aquí que el AMF está comprometido en conversaciones con la OSCE sobre su estatus en Polonia. Esto es tanto más importante cuanto que Varsovia acoge la Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos (OIDDH), que es la institución más importante bajo el paraguas de la OSCE. Esperamos poder finalizar las negociaciones sobre este asunto en el primer semestre de este año.

    Miembros de la Cámara de Representantes,

    El entorno cambiante en materia de seguridad en Europa exige soluciones nuevas y previsoras. Esto es especialmente cierto en la cooperación OTAN-UE antes mencionada, que debería centrarse en el desarrollo de capacidades civiles y militares de acuerdo con los principios de complementariedad. Abogaremos por reforzar esta cooperación en la medida de lo posible, en particular luchando contra el terrorismo y las amenazas híbridas, construyendo la resistencia de los países socios, aumentando la seguridad cibernética y llevando a cabo ejercicios conjuntos. Parte de este concepto es también el apoyo de la OTAN a las misiones de la UE en el Mediterráneo y el Mar Egeo para hacer frente a la crisis migratoria. Los desafíos provenientes del Este y el Sur han contribuido a una cooperación más profunda en el marco de la Política Común de Seguridad y Defensa. Polonia se ha sumado a los esfuerzos para reforzar esta políticaVarsovia es y seguirá siendo la sede de la Agencia Europea de la Guardia Costera y Fronteriza. Recordemos también que, en el marco del Tratado de Lisboa, la UE puede entablar una cooperación estructurada permanente en el marco de la denominada PESCO para realizar las operaciones más exigentes. Durante varios años, hemos estado presenciando trágicos acontecimientos en el sur de Europa. Las instituciones estatales débiles de algunos países de África del Norte y Oriente Medio han creado un vacío que está lleno de actores no estatales, incluidas las organizaciones terroristas empeñadas en destruir el mundo occidental. La política ambigua de Rusia hacia el conflicto sirio, que descarta el sufrimiento de la población civil, es motivo de preocupación. Ahora estamos más atentos a las amenazas terroristas que antes. A pesar de que Polonia no está entre las naciones que corren mayor riesgo de ser atacadas, varios de nuestros ciudadanos fueron asesinados por al-Qaeda y DAESH. Es más, los ataques contra Alemania, Francia, Bélgica y Turquía golpearon a nuestros aliados. Como tal, también se dirigían contra la República de Polonia. Nuestro país o ciudadanos no se sentirán seguros mientras no pongamos fin al terrorismo. Nuestra respuesta será el compromiso continuo en las operaciones de la coalición de lucha contra el terrorismo. Varios cientos de soldados, personal militar y expertos civiles sirven en Iraq, Kuwait, Qatar y Jordania como parte de las fuerzas de la coalición. Nuestro barco Kontradmirał Czernicki participa en misiones de la OTAN en el Mediterráneo, el Mar Negro y el Mar Egeo. Polonia continuará participando en operaciones dirigidas por la OTAN y la UE. Nuestro papel actual en dos misiones de la OTAN y diez de la UE nos ha dado una valiosa experiencia y razón para estar orgullosos de nuestros soldados, personal militar y expertos civiles. También estamos en proceso de reenganche en las misiones de paz de la ONU.

    Miembros de la Cámara,

    El reto más difícil que enfrentaremos en 2017 es el futuro de la Unión Europea, que se encuentra en una situación muy difícil. Hay muchas razones para ello, pero las más importantes son las iniciativas apresuradas, fuera de contacto motivadas por la ideología en lugar del bienestar de las sociedades de la UE. Se ha creado una brecha entre las élites europeas y los ciudadanos, que sienten que ya no tienen voz sobre lo que sucede con sus países y el proyecto de integración. Y es precisamente es por eso que las sociedades censuran a sus élites, lo ven como un llamado a reconstruir sus relaciones con los ciudadanos. La falta de mecanismos que permitan ajustar las políticas europeas en consonancia con los principios democráticos ha dado lugar a una situación en la que cada vez más ciudadanos europeos comienzan a cuestionar la idea misma del proyecto europeo. Las elecciones, los referendos y las encuestas de opinión pública lo demuestran claramente. El referéndum británico de adhesión a la UE fue un acontecimiento sin precedentes, y un punto de inflexión en la historia de la Unión Europea. Ha sacudido la creencia popular de que el proceso de integración es irreversible. Al mismo tiempo, en muchos otros Estados miembros, los euroescépticos de derecha e izquierda cuestionan la idea de que una Europa unida ya no se limita a los márgenes de la política. Permítanme hacer hincapié en este punto: la prioridad de nuestro Gobierno es reparar la Unión Europea. Volver a una Europa de egoísmos nacionales traería tanto daño como las utopías de integración que no están arraigadas en las realidades sociales y políticas de nuestro continente. La renovación de la Unión Europea que estamos postulando no debe limitarse a la renovación de la fachada y a discutir los detalles de la decoración. Más bien, debe implicar un examen minucioso de los cimientos de todo el edificio europeo. No descartamos la posibilidad de que, sobre los cimientos de las cuatro libertades, sea necesario construir una nueva Unión Europea basada en un nuevo tratado europeo. Este año marcará el 60º aniversario de los Tratados de Roma, que dieron lugar a la Unión Europea como la conocemos hoy. Será una oportunidad para revisar los logros del proyecto de integración, pero también para reflexionar sobre su futuro. Dada la magnitud de los desafíos actuales, ha llegado el momento de mantener un debate racional, y buscar soluciones comunes. Creo que es posible llegar a un nuevo compromiso político sobre el futuro de la UE. Polonia participará en la creación de las bases para nuevas soluciones que servirán tanto a nuestros intereses nacionales como a los intereses europeos más amplios. Estoy seguro de que estos esfuerzos tendrán éxito porque los Tratados y yo somos de la misma edad, y me gustaría celebrar estos dos aniversarios con buen humor. Una Unión fuerte y competitiva está en el interés de Polonia y Europa. Por eso nos preocupamos por el fortalecimiento del mercado único que garantice la unidad y la cohesión en la UE. Consideramos prioritario aprovechar plenamente este potencial en el sector de los bienes y servicios, fomentar el espíritu empresarial y mejorar la competitividad de la industria europea. Nos oponemos a las prácticas proteccionistas e imponemos nuevas barreras, especialmente en lo que se refiere a la libre circulación de personas. Se reflejan, entre otras cosas, en la nueva normativa de delegación de empleados y en la falta de libertad de prestación de servicios, que la Unión Europea comenzó a aplicar en 1977, hace cuarenta años. Queremos que el mercado único se adapte a los desafíos de la llamada cuarta revolución industrial. La Unión debe convertirse en un espacio que garantice la libre circulación de datos además de la libre circulación de bienes, personas, servicios y capitales. Eso abrirá nuevas oportunidades para los negocios. En el curso de este proceso, Polonia procurará garantizar que los beneficios del mercado único digital se distribuyan de la manera más equitativa posible en toda la UE. El año 2017 será importante debido a la labor relativa al marco financiero plurianual posterior a 2020 . Participaremos activamente en este proceso para garantizar nuestros intereses, también en relación con la Política de Cohesión y la Política Agrícola Común. El debate sobre el futuro de la Unión Europea está fuertemente influido por las negociaciones con Gran Bretaña sobre su salida a la UE. Respetamos la elección democrática del pueblo británico. Creemos que las negociaciones deben ser constructivas y equilibradas, y centrarse en las futuras relaciones UE-Reino Unido. Queremos que estas relaciones sean cercanas, pero también basadas en un balance de derechos y obligaciones. Su resultado no debería conducir a una mayor desintegración de la UE. La protección de los derechos adquiridos de los ciudadanos polacos que viven en el Reino Unido será nuestra prioridad. Estos deben ser garantizados independientemente de la duración de su estancia en el Reino Unido. Nos esforzaremos mucho para que los intereses de Polonia se reflejen, también en la discusión sobre la forma de la UE después de Brexit. En primer lugar, debe ser una discusión centrada en los cambios necesarios en la forma en que la UE ha respondido a las tensiones en la construcción europea que se hizo evidente con el referéndum británico. Creemos que los Estados miembros también deben recuperar su lugar central en la Unión. La UE debe centrarse en crear las bases para el crecimiento económico y abordar los desafíos de la seguridad y la migración. Brexit también creará desafíos relacionados con un importante contribuyente neto al presupuesto, un miembro no perteneciente a la zona del euro, como Polonia, que abandona la UE. A raíz de la crisis migratoria, creemos que los problemas actuales no deben resolverse mediante una reubicación obligatoria de los inmigrantes o de los reasentamientos forzados, sino más bien abordando los problemas en los que se plantean y mediante una protección más eficaz de las fronteras exteriores de la Unión. El flujo de migrantes que llegan a Europa Occidental no cambiará su rumbo debido a las directivas de la UE. Tal como propone la Presidencia eslovaca, el concepto de solidaridad eficaz ofrece la oportunidad de establecer un amplio consenso. Polonia no se queda de brazos cruzados. En 2016, los guardias fronterizos polacos y la policía apoyaron a sus contrapartes en Macedonia, Bulgaria, Grecia, Eslovenia y Hungría. La ayuda humanitaria polaca también va a los migrantes y refugiados en Jordania y Líbano. El reconocimiento por parte de algunos políticos de Europa occidental de la contribución de Polonia a la gestión de la presión migratoria desde Oriente es otro tema. Hay más de un millón de personas, en su mayoría ciudadanos de Ucrania, que vive y trabaja aquí. Esta cifra enorme muestra que la política polaca en este ámbito ha sido exitosa, a pesar de que nuestros objetivos se logran por diferentes métodos. En este sentido, los intentos de impulsar el acuerdo para reubicar a los migrantes mediante la emisión de advertencias sobre posibles recortes de los fondos de la UE para Polonia y otros países de Europa central y oriental carecen de mérito.

    La política energética seguirá siendo una esfera importante de la participación de Polonia en Europa. La apertura de los depósitos de gas noruego en el Mar del Norte es un objetivo estratégico. En este contexto, vamos a llevar a cabo inversiones para mejorar nuestra independencia energética, especialmente el proyecto Baltic Pipe. Esperamos que la UE haga lo mismo, donde el marco jurídico y los proyectos tienen que mejorar la seguridad de los suministros de todos los Estados miembros, en lugar de un proveedor dominante como el tubo de gas Nord Stream 2. Guiada por el bien común de toda la humanidad, Polonia, junto con otros 120 estados, ha ratificado el Acuerdo de París sobre el cambio climático, que debería reducir el impacto de las anomalías climáticas en la vida de las sociedades y en las condiciones de nuestra parte de Europa. Al mismo tiempo, no vemos motivos para aumentar las ambiciones de la UE con respecto a los recortes en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030. Cualquier decisión precipitada va en contra de la lógica económica, mientras que tales cambios podrían tener un impacto negativo en la competitividad de la UE. Por lo tanto, trabajaremos hacia soluciones jurídicas que sean beneficiosas para Polonia en relación con los objetivos de reducción de emisiones acordados anteriormente. También trataremos de garantizar que los Estados miembros tengan autonomía para desarrollar sus propias combinaciones energéticas.

    Miembros de la Cámara,

    La política europea activa de Polonia se ve respaldada por las relaciones bilaterales con nuestros socios y por la cooperación regional. El año pasado se produjo un fortalecimiento institucional de las relaciones con Gran Bretaña, que se reflejó en las primeras consultas intergubernamentales polaco-británicas. Sé que algunos escépticos están preguntando si tiene sentido invertir en las relaciones con un país que está saliendo de la Unión. Esta no es la pregunta correcta. Vale la pena cooperar con una potencia nuclear, un miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU y un socio que sigue activo en la política de defensa europea. Vale la pena asegurar que los intereses de más de un millón de polacos que viven en el Reino Unido están protegidos. Por lo tanto, la respuesta es clara: esta cooperación radica en el interés estratégico de Polonia. Contamos con que el Reino Unido siga siendo un aliado cercano de Polonia y la UE en la estabilización del entorno internacional. También esperamos que se respeten los derechos adquiridos de los polacos que viven y trabajan en el Reino Unido.

    Polonia y Alemania, que actúan conjuntamente y respetándose mutuamente, pueden hacer muchas cosas por una Europa que sufre una crisis económica y política. No nos hemos olvidado de la minoría polaca en Alemania. Vamos a tratar de mejorar su situación, también para garantizar un acceso adecuado al aprendizaje del idioma polaco.

    Polonia está interesada en tener las mejores relaciones posibles con Francia, sobre la base de fundamentos tan sólidos como valores compartidos y una rica historia. Compartimos no sólo un amor por la democracia y un compromiso con el proceso europeo, sino también una cooperación económica y de inversión de miles de millones de dólares. El futuro de nuestras relaciones bilaterales no debe convertirse en rehén de un solo contrato comercial. En las relaciones con París y Berlín estaremos sugiriendo cómo avanzar para que podamos beneficiarnos más del Triángulo de Weimar en aras de la cooperación armoniosa entre nuestros tres países. Si bien las comparaciones con los Tres Mosqueteros parecen ir demasiado lejos, el lema "todos por uno y uno por todos" (un pour tous, tous pour un) encajaría perfectamente en nuestra relación. Esto se debe a que sin esta cooperación sería difícil imaginar el futuro del proyecto europeo, con Polonia, Alemania y Francia constituyendo un tercio del territorio de la Unión Europea y más de un tercio de su población. También parecería natural iniciar una cooperación entre el Triángulo de Weimar y el Grupo de Visegrado que une las dos partes de Europa con una hebilla política. Es de nuestro interés estratégico que la región de los Tres Mares, situada entre los mares Báltico, Adriático y Negro, alcance el nivel de desarrollo y seguridad de Europa Occidental lo más rápidamente posible. Para ello, hemos participado en diferentes formatos de cooperación regional: desde el proyecto presidencial que involucra a 12 países de los Tres Mares, centrado en la infraestructura norte-sur y la seguridad energética, hasta un Grupo de Visegrado reanimado orientado a las necesidades de los nueve países de la OTAN. Nuestras iniciativas regionales no están dirigidas contra nadie ni nada. Añaden valor y sustancia a la integración europea, punto que queremos hacer aquí con fuerza.

    Señoras y señores,

    Estamos a medio camino de nuestra presidencia del Grupo de Visegrado. En los últimos meses hemos reafirmado que tomamos la decisión correcta de revitalizar este foro como el vehículo más importante para la política exterior de Polonia en Europa Central. Estamos seguros de que 2017 se convertirá en un año igualmente seminal en este sentido. Los estrechos vínculos con nuestros vecinos nos ayudan a formular una posición común en la UE y a crear comprensión y apoyo para nuestras demandas en otras capitales europeas. Al mismo tiempo, al comprometerse en la cooperación en Europa Central, Polonia se ha ganado el derecho de ser un defensor de la región en algunos temas. Gracias a los contactos revitalizados con los países nórdicos y bálticos que también se forjaron durante la presidencia de Polonia del Consejo de Los Estados del Mar Báltico, que finalizó en junio de 2016, nos entendemos mejor y sabemos cómo trabajar juntos para ser más eficaces. En los próximos meses pienso celebrar reuniones bilaterales con casi todos nuestros socios nórdicos y bálticos. También queremos entablar una cooperación constructiva con el nuevo gobierno lituano, que depende en gran medida de la buena voluntad de nuestros socios, sobre todo cuando se trata de garantizar los derechos de los polacos en Lituania. Esto es algo que he hablado con mi homólogo lituano durante su reciente visita a Polonia. Nos hemos comprometido a probar nuevas formas de cooperación. Rumania y Turquía son nuestros socios comerciales y de seguridad importantes en los Balcanes, el Mar Negro y Oriente Medio. La cooperación con estos países se ha institucionalizado como el llamado triángulo del flanco oriental. Seguimos de cerca la evolución de Turquía, que desempeña un papel muy importante en los planes de la UE para resolver la crisis migratoria. Confiamos en que nuestros aliados turcos consigan mantener un justo equilibrio entre el respeto del Estado de Derecho y la necesidad de medidas firmes para contrarrestar el terrorismo. Polonia sigue apoyando el proceso de ampliación de la UE. Creemos que Europa debe mantener la puerta abierta a los países que comparten la visión de las democracias trabajando juntas. Preferimos extender nuestra mano para saludar en lugar de despedirnos, como es el caso de Gran Bretaña. Queremos seguir compartiendo con los países de los Balcanes Occidentales. Para este año estamos planificando una serie de iniciativas dirigidas a los seis países candidatos de la UE: Serbia, Macedonia, Albania, Bosnia y Herzegovina, Montenegro y Kosovo.
    Miembros de la Cámara,
    Polonia es el único país de Europa que limita con tres países de Europa del Este y, inevitablemente, estamos más interesados en la estabilidad y el desarrollo pacífico en esta área que nadie. No podemos ser indiferentes a lo que está sucediendo al lado. Y como un buen vecino creemos que el orden político en Europa del Este, así como en toda Europa, sólo puede basarse en la elección soberana de cada sociedad de su propio camino de desarrollo.
    Respetamos las opciones individuales de nuestros socios, aquellos que favorecen las relaciones más estrechas con la Unión Europea, así como aquellos que prefieren formas de cooperación más flexibles. En ese sentido, apoyamos la idea de adaptar la Asociación Oriental a las necesidades individuales de cada país. Los preparativos para la Cumbre de la Asociación de este año en Bruselas deberían ofrecer una oportunidad para una evaluación realista y un nuevo impulso.
    Polonia sigue su política de apoyar las aspiraciones pro-europeas de Ucrania. Somos de la opinión de que la plena aplicación de los acuerdos de Minsk es clave para una solución pacífica del conflicto. La importancia de las relaciones bilaterales fueron confirmadas por la visita del año pasado del presidente Andrzej Duda a Kiev y el viaje del presidente Petro Poroshenko a Varsovia. Apoyamos las acciones de las autoridades ucranianas en los ámbitos de la descentralización, la reforma del gobierno local y la lucha contra la corrupción. El año 2016 fue mutuamente beneficioso. Una brigada conjunta Polonia-Lituania-Ucrania participó en los ejercicios Anaconda-2016. Junto con Estados Unidos y Canadá, entre otros, comenzamos a entrenar soldados ucranianos en el campo de entrenamiento de Yavoriv. Los Ministerios de Defensa de Polonia y Ucrania firmaron dos acuerdos importantes: un nuevo acuerdo general sobre cooperación en defensa y un acuerdo específico sobre la cooperación entre las industrias. Todo esto demuestra que la asociación estratégica polaco-ucraniana está cada vez más llena de sustancia y ayudará a construir la resistencia de nuestro vecino a la desestabilización. Estamos enviando una señal clara a Ucrania que lo que está sucediendo a su país hoy nos da no sólo motivo de preocupación, sino también desencadena nuestra reacción concreta. Esta reacción abarca más de 1,2 millones de visados emitidos por nuestras oficinas consulares en Ucrania, incluyendo más de 650.000 visas de trabajo. Estas acciones también reflejan un esfuerzo para satisfacer las necesidades del mercado de trabajo polaco, que se dirige a Ucrania en busca de trabajadores en un número creciente de sectores económicos, y ofrece un ejemplos concretos de acciones de política exterior en beneficio de los intereses económicos del país.
    Aunque apoyamos a Ucrania en sus esfuerzos de reforma y política pro-europea, no perdemos de vista los problemas históricos. Creemos que una verdadera asociación estratégica debe ir acompañada de la verdad. Al mismo tiempo, no queremos que nuestras relaciones bilaterales sean rehenes del pasado. Teniendo presente nuestro pasado y el diálogo social, hemos decidido reanudar un formato exitoso de cooperación bilateral, que es el Foro de Asociación Polaco-Ucraniano. También nos proponemos establecer un Centro Polaco-Ucraniano de Buena Vecindad, que acercará a las naciones polacas y ucranianas a través del desarrollo de relaciones de buena vecindad, cooperación e intercambios culturales.
    Durante el pasado año, la política de Polonia hacia Belarús ha cambiado. Hemos hecho una serie de visitas importantes y hemos celebrado numerosas reuniones bilaterales, lo que amplió significativamente los horizontes de nuestras relaciones. La tarea principal será confirmar la normalización de las relaciones bilaterales mediante decisiones concretas, especialmente en el ámbito de la cooperación económica y fronteriza y de comercio, así como en términos de normalizar las relaciones con las comunidades de los polacos en Belarús. También estamos preparando el lanzamiento de una Comisión Histórica Polaco-Bielorrusa.
    Nuestra política hacia la Federación de Rusia está desafortunadamente determinada por las acciones agresivas de Rusia en Europa del Este. Al mismo tiempo, reconocemos la necesidad de un diálogo con nuestro vecino ruso. Vamos a tomar medidas para desarrollar el diálogo social, los contactos entre las personas y la cooperación cultural, así como para restablecer las relaciones económicas bilaterales. Espero que la reanudación de los trabajos del Grupo Polaco-Ruso para las cuestiones difíciles contribuya a lograr este objetivo. Tratamos a Rusia en serio, de la forma en que se trata a un país grande y vecino. Pero cuando se trata de nuestras relaciones, se necesitan dos para el tango. Así que seguiremos tratando de convencer a nuestros socios rusos de que la cooperación constructiva es posible si escuchamos atentamente y tratamos de entender las expectativas de la otra parte. Esperamos que los restos del avión presidencial TU-154 sean devueltos a su propietario, que es el estado polaco. El regreso de los restos del Tupolev es esencial para el gobierno de Ley y Justicia, y especialmente para el jefe de la diplomacia polaca. No renunciaré a mis esfuerzos para ejecutar la voluntad de los polacos que han estado esperando esto durante casi siete años. Actualmente estamos estudiando la posibilidad de presentar una disputa sobre la investigación rusa sobre el accidente aéreo cerca de Smolensk ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya.

    Queremos aprovechar al máximo nuestras relaciones con países situados más al este, con los países del Cáucaso Meridional y Asia Central, especialmente en el ámbito de la cooperación comercial y de inversión. El Instituto Polaco en Tbilisi, que estamos planeando abrir, ayudará a lograr este objetivo.

    Miembros de la Cámara,

    La posición internacional de los Estados en el siglo XXI se mide, entre otros, por su capacidad de cooperar eficazmente no sólo en su inmediato geográfico, sino también a escala mundial. En el último año, hemos puesto mucho empeño en desarrollar relaciones con socios no europeos. Estas actividades continuarán en el presente año, teniendo en cuenta las diversas dimensiones de la política exterior. La asociación estratégica con la República Popular de China se ha convertido en una parte permanente de la política exterior de Polonia. Aprovechamos el ambiente favorable en las relaciones entre China y Polonia, provocado por los contactos del año pasado al más alto nivel. Esperamos seguir desarrollando la cooperación en el formato 16 + 1, es decir, entre los países de Europa Central y China, incluso a través de la Secretaría de Asuntos Marítimos con sede en nuestro país. Como dice un refrán chino, "Un viaje de mil millas comienza con un solo paso". Ya hemos dado algunos pasos. También queremos fomentar los contactos con los otros dos socios estratégicos de Asia, es decir, Japón y la República de Corea. Éstos son los inversionistas asiáticos más grandes, que han estado creando muchos trabajos en Polonia. Nuestra cooperación con la India también ha estado ganando impulso, como lo demuestra la reciente visita del viceprimer ministro Piotr Gliński a este país encabezando una delegación de negocios, y su reunión con el primer ministro Narendra Modi. Paralelamente a las relaciones económicas, estamos comprometidos a fortalecer el diálogo sobre cuestiones de seguridad mundial, especialmente en medio de las crecientes amenazas terroristas. Asignamos importancia clave a la cooperación con Japón, Australia y Nueva Zelanda. Mi visita a estos países el próximo mes servirá para ese propósito. El Oriente Medio, África del Norte, el Cuerno de África han sido durante años flashpoints en el mapa del mundo. Al mismo tiempo, vemos esta área no sólo en el contexto de desafíos, sino también de oportunidades, especialmente en el campo de la cooperación económica, como lo demuestra el incremento del comercio con países como el Reino de Arabia Saudita y el Estado de los Emiratos Árabes Unidos.

    Hemos reforzado la seguridad energética de Polonia a través del suministro de gas Qatari a la terminal de GNL en Swinoujscie, que comenzó el verano pasado. También Gdansk recibió petroleros con entregas de petróleo desde Irán. Desde el inicio del actual gobierno, los contactos bilaterales con países africanos y de Oriente Medio se han intensificado significativamente. Hemos reabierto las embajadas polacas en Senegal y Tanzania. El Presidente polaco visitó Jordania y recibió en Varsovia el Rey de Jordania, los Presidentes de Senegal y la Autoridad Palestina, y el Vicepresidente de Irán. La Primera Ministra copresidió las consultas intergubernamentales entre Polonia e Israel en Jerusalén. Como ministro de asuntos exteriores, visité Israel y Palestina. Participé en la cumbre ministerial UE-Liga Árabe en El Cairo y asistí a conferencias posteriores sobre el proceso de paz en el Oriente Medio que fueron iniciadas por Francia. En 2017 planeo visitar varios países de Oriente Medio y África: Sudán, Egipto, Líbano, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Argelia, Marruecos y Mauritania. En respuesta a la dramática situación de la población civil afectada por la guerra en Siria, hemos tomado medidas para apoyar a los sufrientes, los refugiados y sus comunidades de acogida en los países vecinos. Nuestra prioridad es proporcionar ayuda directamente en Siria, así como en el Líbano y Jordania. Extendemos nuestra mano para ayudar a los necesitados sin el bombo de los medios de comunicación o la grandilocuencia política. Por iniciativa de la primera ministra Beata Szydło y de la canciller alemana Angela Merkel, se puso en marcha en 2016 un proyecto conjunto de tres años para reconstruir escuelas en el Líbano. Polonia también respondió a la crisis humanitaria y migratoria contribuyendo a los fondos especiales de la UE. El valor total de la ayuda proporcionada en respuesta al conflicto sirio y a la crisis migratoria en 2016 superó los 119 millones de zlotys.

    Polonia está fortaleciendo sus relaciones políticas y económicas con América Latina y el Caribe. Esa fue una de las razones de mi participación en la Cumbre de Ministros de Relaciones Exteriores de la UE y de la Comunidad de América Latina y los Estados del Caribe, celebrada en octubre en la República Dominicana. El próximo año queremos dar una dimensión estratégica a nuestra asociación con México, que será el propósito de la visita del Presidente de Polonia a este país. También reforzaremos nuestra cooperación con otros países de la Alianza del Pacífico: Chile, Colombia y Perú.

    Las iniciativas diplomáticas polacas en el mundo han mostrado preocupación por el estado de los derechos humanos. En 2016, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU adoptó por consenso una resolución sobre el papel de la buena gobernanza en la promoción de los derechos humanos, propuesta conjuntamente por Polonia, Australia, Chile, la República de Corea y Sudáfrica. Estamos involucrados en la redacción de documentos relacionados con la libertad de religión y creencias, y participamos en debates sobre este tema. Prestamos atención a los casos de incumplimiento de los derechos de las minorías religiosas, incluida la persecución de los cristianos. Durante la conferencia del Diálogo para la Democracia de Varsovia, organizada por el Ministerio de Asuntos Exteriores en diciembre, una de las sesiones estuvo dedicada principalmente a la protección de los derechos de las personas pertenecientes a minorías religiosas. En la escena internacional, señalamos la alarmante evolución de la falta de derechos humanos en Crimea, incluyendo la situación de las minorías religiosas y étnicas, especialmente los tártaros de Crimea.

    Miembros de la Cámara,

    El apoyo a las empresas polacas en el extranjero es una prioridad para la diplomacia polaca. Por esta razón estamos ampliando nuestra red de puestos diplomáticos. Nuestras empresas están cada vez mejor preparadas para competir a nivel mundial, pero cuando entran en nuevos mercados, a menudo tienen que depender de nuestros servicios diplomáticos. En 2017, nos enfocaremos en promover a Polonia como un país de creatividad e innovación. Ayudaremos a las empresas polacas a establecer contactos en los mercados extranjeros. Nuestro objetivo será también revitalizar la cooperación entre centros científicos polacos y extranjeros. El año pasado emprendí tales actividades durante mis visitas a importantes centros como Seattle en los Estados Unidos y Vancouver en Canadá como jefe de misiones económicas. Nuestra promoción económica prestará mucha atención a las tecnologías verdes, especialmente durante el Foro de la Energía en Viena, y los preparativos para la conferencia sobre el clima de la COP24 en Polonia en 2018. Estamos dedicados a aumentar la participación de las empresas polacas en licitaciones y proyectos dirigidos por organizaciones internacionales de las que Polonia es miembro. Nos alegramos de que cerca de 1.500 empresas polacas hayan participado en estas iniciativas en los últimos dos años. Estamos cada vez más comprometidos con el apoyo a las actividades internacionales de las empresas y los gobiernos autónomos locales. El apoyo a la candidatura de Lodz para organizar la EXPO en 2022 figurará en nuestra agenda.

    Miembros de la Cámara,

    La comunidad polaca y los polacos residentes en el extranjero ocupan un lugar especial en la política exterior de Polonia. Son miembros de nuestra familia polaca, una parte de Polonia en los rincones más distantes del mundo. Es por eso que valoramos nuestra relación con la comunidad polaca y los polacos en el extranjero más que cualquier otra relación. El año pasado trabajamos duro para promover los intereses de las comunidades polacas en muchos países. En Alemania, hemos negociado con éxito fondos para la renovación de la Casa Polaca en Bochum. Después de largas negociaciones, hemos firmado un acuerdo de cooperación con Belarús en el ámbito de la educación. Para acomodar las expectativas de nuestros compatriotas en el Este, hemos enmendado la Ley de Tarjeta Polaca. Este año esperamos que mucha más gente solicite la tarjeta polaca gracias a los nuevos derechos otorgados a los titulares de la tarjeta. El año pasado, los cónsules polacos recibieron un número récord de más de 27 mil solicitudes. El gobierno también ha tomado medidas para acelerar el proceso de repatriación de los polacos del Este. El grupo más grande de repatriados - más de 150 personas - llegó de Kazajstán el año pasado. Los nuevos reglamentos legales hacen mucho más fácil ayudar a nuestros compatriotas de Oriente que quieren establecerse en Polonia. Estamos dispuestos a continuar estos pasos. Las autoridades polacas seguirán buscando el respeto de los derechos de las minorías polacas en el Este y los derechos de los polacos que viven en otras partes del mundo, específicamente los de los emigrantes recientes en Europa Occidental. Las autoridades y los servicios consulares han reaccionado rápida y decididamente a un comportamiento agresivo contra los ciudadanos polacos y seguirán haciéndolo en el futuro. El apoyo a la enseñanza de la lengua y la cultura polacas seguirá siendo una prioridad en nuestra política hacia la diáspora polaca. Tenemos la intención de destinar mucho más fondos para apoyar la educación polaca en el extranjero a través de nuestros puestos diplomáticos. Vamos a poner especial énfasis en enseñar historia a la generación joven. 

    Contamos específicamente con la participación activa de nuestros compatriotas en la creación de una imagen positiva de Polonia en el mundo. Estamos interesados en ver una cooperación efectiva y estrecha entre nuestras misiones diplomáticas y la comunidad polaca en el extranjero, y por esta razón estaremos desarrollando los consejos de la diáspora polaca en nuestras misiones diplomáticas y consulares. Los diplomáticos polacos no sólo promueven los intereses de la comunidad polaca en el extranjero, también prestan asistencia a los ciudadanos polacos en todo el mundo. Los ayudan cuando pierden sus pasaportes y cuando son secuestrados. Gracias a nuestros diplomáticos, los polacos que viajan al extranjero pueden contar con su apoyo en situaciones difíciles. Estamos ampliando nuestra red de consulados para garantizar que los ciudadanos polacos reciban una asistencia más eficaz. Hemos abierto un Consulado General de Polonia en Houston, Texas, y estamos planeando abrir un consulado en Belfast antes de finales de este año. Con el fin de agilizar la asistencia telefónica a los polacos residentes en el Reino Unido e Irlanda, se creó un Centro de Información Consular, actuando como centro de atención consular, que ya está en funcionamiento. Junto a este centro, hemos creado el Servicio de Emergencia Consular que facilita el contacto efectivo en situaciones de emergencia cuando los ciudadanos polacos necesitan ponerse en contacto con un cónsul fuera de las horas normales de oficina consular. Tenemos la intención de extender estos servicios para cubrir otros países en el futuro. 

    El año 2017 será otro año de diplomacia pública activa y multidireccional coordinada por el Ministerio de Relaciones Exteriores. Una diplomacia cuyo principal objetivo es cuidar el buen nombre y la imagen de Polonia. Las principales orientaciones de este año incluyen la promoción del pensamiento político polaco y de la historia, la contribución de Polonia al patrimonio humanista mundial y la promoción de una Polonia creativa e innovadora. Este año como el año pasado, centraremos mucha atención en la narrativa histórica polaca en el mundo. El principal objetivo de nuestros esfuerzos será presentar a Polonia como un país moderno que aprovecha sus tradiciones, y como un país tolerante de muchas naciones y culturas. También estamos decididos a consolidar el buen nombre de Polonia sobre la base de hechos históricos, y promover su lugar legítimo en la historia europea y mundial. Hemos duplicado nuestros esfuerzos para luchar contra falsedades sobre la responsabilidad de organizar y ejecutar campos de exterminio alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Los medios modernos de comunicación se pueden utilizar para poner los hechos históricos en línea. Un ejemplo de ello es la publicación de una película llamada Words Matter por nuestra embajada en Washington DC en los medios sociales. En 2017 centraremos nuestra narrativa histórica en la vida y el trabajo de figuras tan destacadas como Tadeusz Kościuszko, Józef Piłsudski y Józef Haller. Este año, el Ministerio de Asuntos Exteriores coorganizará grandes conferencias internacionales cuyos temas incluirán la situación de las élites intelectuales europeas bajo la ocupación alemana y los justos entre las naciones polacas, que salvaron a los judíos. Nos basaremos ampliamente en diferentes instrumentos de diplomacia pública, especialmente en visitas de estudio a representantes de círculos de opinión extranjeros.

    Señor Presidente, Diputados,

    En 2008-2015, se cerraron varias decenas de puestos diplomáticos y consulares polacos. Esto llevó a extensas franjas de "terra incognita" en algunas regiones del mundo - específicamente en África. No sólo no había presencia diplomática, sino también asistencia consular para quienes la necesitaban. El año pasado hemos invertido esta tendencia. Ahora estamos recreando gradualmente la red de embajadas y consulados polacos. Se han abierto embajadas en Senegal e Irak. Establecimos embajadas en Tanzania y Panamá este mes de enero y un consulado general en Houston en los primeros días de febrero. Estos puestos estarán plenamente operativos en el segundo semestre de 2017. Estamos planeando abrir un nuevo consulado en Belfast en un futuro próximo. Dependiendo de las restricciones presupuestarias, consideraremos abrir una embajada en Filipinas. Si las condiciones de seguridad lo permiten, reabriremos nuestras misiones diplomáticas en países de alto riesgo que son importantes para la política exterior y económica polaca, es decir, en Siria y Libia. Estamos modernizando muchas misiones polacas en el extranjero como parte de un extenso programa para eliminar los efectos de muchos años de descuidar el mantenimiento e infraestructura del servicio exterior. Este año comenzaremos a construir embajadas en Berlín y Minsk. 2017 será el primer año completo de funcionamiento de la recién creada Academia Diplomática del MAE, que ofrecerá capacitación para futuros diplomáticos y una formación profesional continua para los empleados del Ministerio de Asuntos Exteriores. Treinta y dos personas, que fueron seleccionadas en un proceso de reclutamiento en múltiples etapas que fue anunciado en la prensa, comenzaron su entrenamiento diplomático y consular a principios de febrero de este año. 

    Comenzamos a redactar una enmienda a la Ley del Servicio Exterior con el fin de continuar el proceso de profesionalización de nuestro personal diplomático. La enmienda tiene por objeto ayudar a los principales especialistas en contratación de servicios extranjeros, personas dedicadas a servir a Polonia.

    Desafortunadamente, el año 2016 se produjo un aumento de ataques cibernéticos contra la infraestructura del MAE. Seguiremos tomando medidas preventivas y medidas reactivas para garantizar que nuestros diplomáticos puedan trabajar sin temor a comprometer la seguridad de los datos transmitidos.

    Miembros de la Cámara,

    El orden internacional post Guerra Fría está cambiando ante nuestros ojos. Necesitamos enfrentar estos desafíos. Bajo tales condiciones, nos guiaremos con especial responsabilidad y prudencia y, al mismo tiempo, tomaremos medidas con visión de futuro, gracias a las cuales Polonia estará aún más segura y mejor preparada para aprovechar su potencial de desarrollo. Una Polonia fuerte y en desarrollo que goza de prestigio internacional será un aliado confiable de la OTAN, un país importante en Europa Central, y un estado que contribuye a dar forma a la Unión Europea.

    Damas y Caballeros,

    El objetivo de las actividades de la diplomacia polaca en 2017 sera potenciar y orientar a los ciudadanos, fuertemente integrados en la cooperación multilateral, y la construcción de alianzas valiosas para ofrecer una respuesta adecuada a los problemas que debemos enfrentar. Este es la ruta que hemos elegido. Antes del debate, que espero que pronto comience, permítanme citar un dicho chino: "La persona que dice que no puede hacerse no debe interrumpir a la persona que lo hace".

    Pido a la Cámara que acepte la información del Gobierno sobre la Tareas de la política exterior polaca en 2017.

    Gracias por su atención.

    Information of the Minister of Foreign Affairs on Polish foreign policy tasks in 2017

     

    Mr President,

    Mr Speaker,

    Madam Prime Minister, Colleagues Ministers,

    Members of the House,

    Your Excellencies Ambassadors,

    Ladies and Gentlemen,

    The first foreign policy address I delivered as Minister of Foreign Affairs a year ago was not free from concerns and pessimistic assessments of the international environment. At the time, I spoke about three crises Poland had to face: the security crisis, the neighbourhood crisis, and the crisis of the European project. This assessment has proved accurate. These three issues came to the forefront of international politics in Europe in 2016, creating a very complex situation that is hardly beneficial to Polish interests. Yet, in such challenging conditions, Poland’s diplomacy passed its difficult test with flying colours. We have fully accomplished the tasks set before the government a year ago.

    Twelve months on, we can say with confidence that Poland has become a safer place; Polish policy towards our immediate neighbourhood, including Eastern Europe, has received a positive impetus; our voice is heard and our arguments were reflected in the ongoing EU debate on the future of the European project. The most recent proof of this has been Chancellor Angela Merkel’s visit to Warsaw.

    The nature of Polish foreign policy has changed as well. We have empowered it and restored the proper hierarchy of priorities in which our country’s broadly defined interests come first. It is to these interests that we have devoted so much attention and efforts. Instead of standing on the side-lines and cheering on the main players, we have entered the game on the international arena. It turned out that we are able to work out a tactic, set out our arguments, and promote our point of view.  We are able to withstand the first wave of aversion, attacks, and even assaults. To build coalitions and to win. This was the case with the missile defence shield, the presence of NATO troops in Poland, and the problem of migration.

    But please make no mistake. Placing a high value on Polish interests does not mean that we no longer care about the future of a united Europe, the security of its borders, the stability of Europe’s neighbourhood, or indeed the strength of transatlantic ties. These goals are not at odds with each other.

    Our foreign policy is addressed to citizens. This basically means that we recognize the aspirations and needs of Polish citizens in the foreign dimension. The strength of our foreign policy lies in our public mandate. In international affairs, just as in home affairs, we have defined goals which matter to our citizens, and they are the ones we are defending.

    We are pursuing Polish foreign policy goals using effective tools of bilateral cooperation. Would our voice in NATO be so widely heard were it not for our close relations with the United States and Great Britain? Would our economy grow so steadily without such a major economic partner as Germany? Would we have more say on European affairs without an active and dynamic regional policy? All of this would certainly not be possible were it not for our allies in Europe and across the Atlantic. 

    In the 21st century, security is increasingly becoming a common good for all of humanity. The consequences of crises erupting in the most faraway regions are quickly felt in Europe, at Polish borders. This is why Poland joins in initiatives to step up security not only in our country or region, but also in Europe and the world at large. And this is why we are engaged in NATO and EU missions in Afghanistan, Kosovo, Bosnia and Hercegovina, Georgia, Moldova, and Ukraine. Our soldiers are performing their service as part of the global coalition against terrorism. The watchwords for Poland’s policy are solidarity and responsibility.

    International economic activity is underpinned by international stability and mutually beneficial relations with other countries. Support for Polish entrepreneurs is one of the priorities of Polish diplomacy. Today gentlemen but also ladies, as I had the opportunity to observe during the recent debate between Prime Minister Beta Szydło and Chancellor Angela Merkel, do talk about money, and this takes up much more of their time than playing golf. We are consolidating and increasing our diplomatic presence across the world so that Polish businesses may expand.

    We also seek to be present in those parts of the world where the memory and love of homeland is still alive in the hearts and minds of the Polish community and Poles living abroad. We partner with them, support their schools and Polish language teaching. If necessary, we stand up for the civic rights that they should rightfully enjoy. The Polish diaspora is and will remain a part of our collective consciousness.

    Far too often we still come across deliberate or unintentional falsifications of Polish history, especially depictions of WW2 victims as perpetrators or henchmen. We are determined in our efforts to put an end to lies and manipulations with history and to the permissive climate surrounding them.

    Polish foreign policy would not be so successful without a harmonious cooperation between different State institutions. So let me express my gratitude to Mister President, Madam Prime Minister, and the Government Ministers for their assistance and support.

    Members of the House,

    Last year yielded arrangements which will benefit Poland’s international security. July’s NATO summit in Warsaw decided to reinforce the eastern flank. The Alliance has thus reaffirmed its readiness to fulfil its core mission, which is to deliver collective defence, also in our region. These decisions have given a real boost to Polish security. Our borders are secure; there is no need to put up a fence. What we did put up are warning signs reading “Attention! This is the territory of the Republic of Poland.”

    Thousands of US, UK, German and Canadian troops along with modern weaponry will be supporting Poland’s and the Baltic States’ defence efforts in the event of a threat. The first American troops arrived in our country in mid-January. This lends credibility to the Allied obligations under Article 5 of the Washington Treaty.  

    NATO and the European Union have decided to enhance their collaboration. Their willingness to work together manifested itself in the declaration signed here in Warsaw last July. Polish diplomacy made a significant contribution to building a bridge between these organizations. A case in point is the conference held in Brussels last November with the participation of European Commission Vice-President Federica Mogherini and myself, and my participation in a recent European security panel during the World Economic Forum in Davos, where I was joined by Federica Mogherini and NATO Secretary General Jens Stoltenberg.

    Polish diplomacy has been playing an active role in all of the discussions on Euro-Atlantic security and the future of the European Union. Despite some initial doubts, Poland’s voice on the migrant crisis and the need for EU reform has been heard and recognized by our partners. In response to the United Kingdom’s intention to leave the European Union, we have engaged in successful efforts to maintain enhanced cooperation with that country. Our relations with Germany have been very busy, as evidenced by five presidential visits, three meetings held by our heads of government, and my permanent contact with the German colleague. We have reinvigorated relationships with our regional partners: the Visegrad Group, the Baltic States, and the Nordic States. We have engaged in an intensive dialogue with countries situated between the Baltic, Black and Adriatic Seas. The Three Seas Summit in Dubrovnik last August, organized on the initiative of the Polish and Croatian Presidents, demonstrated the region’s overall considerable political and economic potential. A similar message was sent from a meeting in Warsaw of foreign ministers from Central and South-Eastern Europe and the Balkans, attended by Federica Mogherini in November. Poland has made an important contribution to forging the EU’s migrant policy, as reflected in the decisions of the informal EU summit in Bratislava, and to shaping our energy reality in our part of Europe.

    Stability in our neighbourhood and beyond – in the European neighbourhood – is a key task for Poland. This also explains our active role in relations with Ukraine and Belarus, and with countries of the Middle East, and our decisions to engage militarily in the region.

    In an effort to strike a balance between different foreign policy components, Poland has taken a sharp turn in its non-European policy by opening more strongly to collaboration with countries in Asia, Africa, and the Middle East. In this context, visits by the Polish President to China and by the PRC’s President to Poland were momentous on a practical level, especially in economic terms.

    Finally, I should also like to mention the international success, notwithstanding the spiritual and religious dimension, of World Youth Day in Krakow attended by His Holiness Pope Francis.

    Members of the House,

    In 2017 we will confront many of the same challenges that we saw last year, but with some shift in emphasis. We will also have to take into account new trends which have emerged recently.

    Today, there is much discussion about the future of the world’s international order, which looks uncertain. In 2016, some people were saying that, after several decades, the post-war era was coming to an end, at the threshold of which the authors of the United Nations Charter promised to “save succeeding generations from the scourge of war” and to “reaffirm faith in fundamental human rights […], in the equal rights of nations large and small.” Are we really facing dramatic and inevitable changes in the international order?

    It is true that the global balance of power has changed very much since 1945. The Cold War is over, communism has collapsed, decolonization has been completed, and all continents have undergone profound demographic and economic changes. And yet societies are still attached to the ideas of sovereignty, territorial integrity, inviolability of borders, and respect for human rights. What distinguishes our present from the past decades are the aspirations of some countries to undermine this order. The international order based on these universal principles could be weakened permanently, unless it meets with the international community’s reaction.

    Deeply marked by the merciless 20th century, Poland and our whole region regard it as a matter of fundamental importance that all states should respect the values and basic principles of international law as laid down in the United Nations Charter. For this reason we will continue our efforts so that Poland is elected as a non-permanent member of the UN Security Council, the only international body whose decisions are universally binding, and which has the international community’s mandate to react in defence of world peace and security.

    Ladies and Gentlemen,

    Recent years have shown to us again that principles and values can only be upheld effectively if they are backed by force – not only moral, but also military, the force of alliances. This is our security umbrella. We make it stronger to withstand the heaviest rains. Hence, as last year, security policy will be the overriding priority of Polish foreign policy.

    We are following with concern the Russian Federation’s aggressive policy in Eastern Europe. The conflict it has been stoking in Ukraine is entering its third year. It is a conflict in which our two neighbours are engaged, which poses a number of real challenges and risks for Poland. Russia was especially vocal about its expectations in October 2016. Its withdrawal from the deal on plutonium disposal with the United States was a chance to learn about Russian ambitions vis-à-vis Central and Eastern Europe, such as, the de facto pulling out of NATO from the entire region, and drawing a dozen or so countries with their tens of millions of citizens into a grey zone condemning them instability and uncertainty. Poland will not accept such a vision of the political order in Europe, and will not condone the carving up of our continent into spheres of influence. Never again Munich or Yalta.

    Russia’s political actions go hand-in-hand with concrete military steps. We are concerned by the expansion of the Western Military District, to which three new divisions were added in 2016. The militarization of Kaliningrad Oblast continues, with the deployment of new types of weaponry, such as medium-range missiles capable of carrying nuclear warheads.

    In these circumstances, an obvious task for Polish foreign policy is to ensure that the decisions taken at the NATO summit in Warsaw and earlier in Newport are fully implemented. We will focus our attention and activities in 2017 on this matter. With this in mind we are preparing for this year’s NATO summit in Brussels. On the practical and operational level, the key is to establish the Alliance’s forward presence in the East in the form of four battalion-sized battlegroups deployed in Poland and the Baltic States. These actions have already started.

    US troops are an ever more important security factor in Central Europe. In 2017 we will continue our efforts to increase their presence in Poland. These will include the construction of a missile defence site at Redzikowo, and the organization of exercises involving an armoured brigade, which has just arrived in Poland, and the US air force detachment stationed at Łask and Powidz. We will be welcoming British soldiers to Poland this coming April. In the event of an impending military incident, as many as a dozen or so thousand Allied soldiers can be deployed in our territory as a result of the recent decisions.

    We think about Poland’s and Europe’s security in transatlantic terms. Reinforcing US-European security cooperation continues to be our priority. US political leadership and military engagement are indispensable for NATO to remain reliable and coherent. Now is a special time for that in connection with changes in US policy. Many misunderstandings and speculations have built up around it. Some began to doubt the United States’ reliability as the pillar of the North Atlantic Alliance, and as Poland’s strategic ally. The Polish Government is following closely the shaping of US foreign policy under President Donald Trump’s administration. My recent talks with his close advisors have convinced me that our fruitful cooperation with the United States will continue. We will also continue our cooperation with Canada. We greatly appreciate its commitment to our regional security, and the presence of Canadian soldiers on the eastern flank.

    The Alliance’s strength lies in its unity, solidarity and allegiance to the values that bind our civilization together. We will have them mind as we strive to ensure security in the Allied territory and stability in our neighbourhood. Cooperation with partner countries like Ukraine, Georgia, Finland, and Sweden is the key tool that lets us do this. This year we will welcome Montenegro to the Alliance as a fully-fledged member. It shows that NATO is adhering to its open-door policy towards countries that are guided by a similar understanding of European security and that share the same values. We hope that this will not be the last stage of NATO’s enlargement.

    Poland has consistently looked beyond its own security interests and feels responsible for the security of others. Our Allies see us as a team player who contributes to the security of the entire region. It is in this spirit that we work to reinforce the Alliance’s eastern flank not only in the Baltic Sea region, but also in the Black Sea. Regular consultations and alignment of positions of the so-called Bucharest Nine have already translated into visibly enhanced security of our whole region between the Baltic, Adriatic and the Black Sea.

    Our Allied credibility also depends on developing our national defence capabilities. Poland is held up to other member states as an example of a country that takes security seriously. We take a responsible approach to NATO’s target of spending 2% of GDP on defence, of which at least 20% is invested in modernisation. Such an attitude should be the rule, not the exception among the Allies.

    We want the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE) to continue to be effective. However, whether and to what extent this can happen depends on the goodwill of all the participants of this dialogue. And this is not always the case. What I have in mind is the perverse approach to peace and stability demonstrated by our biggest, eastern neighbour. I am confident, though, that the OSCE can be a platform for easing the way back to a predictable and strong security environment in Europe. Poland is open to dialogue that will serve this purpose.

    It is worth noting here that the MFA is engaged in talks with the OSCE about its status in Poland. This is all the more important as Warsaw hosts the Office for Democratic Institutions and Human Rights (ODIHR), which is the biggest institution under the OSCE umbrella. We hope to be able to finalize negotiations of this matter in the first half of this year.

    Members of the House,

    Europe’s changing security environment calls for fresh, far-sighted solutions. This is especially true of the NATO-EU cooperation mentioned before, which should focus on developing civil and military capabilities in line with the principles of complementarity. We will advocate enhancing this cooperation as much as possible, in particular by fighting terrorism and hybrid threats, building the resilience of partner countries, increasing cybersecurity and holding joint exercises. Part of this concept is also NATO’s support for EU missions in the Mediterranean and Aegean Sea to address the migrant crisis.

    Challenges coming from the East and South have contributed to a deeper cooperation under the Common Security and Defence Policy. Poland has joined in efforts to strengthen this policy, e.g. with regard to the proposed permanent planning and command of EU missions, enhancing military and civil capabilities, and unlocking the potential of EU Battle Groups, which are the Union’s rapid response force.

    The creation of a European border guard could be another step towards building the CSDP. . With this in mind, negotiations were concluded in late January with the initialling of an agreement regulating the status of FRONTEX and its employees. Warsaw is and will continue to be the seat of the European Border and Coast Guard Agency.

    Let us also remember that under the Treaty of Lisbon the EU may engage in permanent structured cooperation in the framework of the so-called PESCO to deliver the most demanding operations.

    For several years, we have been witnessing tragic developments to the south of Europe. Weak state institutions of some North African and Middle East countries have created a vacuum which is filled by non-state actors, including terrorist organizations bent on destroying the Western world. Russia’s ambiguous policy towards the Syrian conflict which dismisses the suffering of the civilian population is a cause for concern.

    We are now more alert to terrorist threats than before. Even though Poland is not among those nations that are most at risk of being attacked, a number of our citizens were killed by al-Qaeda and DAESH. What is more, the attacks against Germany, France, Belgium and Turkey hit our allies. As such, they were also directed against the Republic of Poland. Our country or citizens will not feel safe so long as we do not put an end to terrorism. Our response will be continued engagement in operations of the coalition fighting against terrorism. Several hundred soldiers, military staff, and civilian experts are serving in Iraq, Kuwait, Qatar, and Jordan as part of the coalition forces; our ship Kontradmirał Czernicki is taking part in NATO missions in the Mediterranean, the Black Sea and the Aegean Sea.

    Poland will continue to be engaged in NATO- and EU-led operations. Our current role in two NATO and ten EU missions has given us valuable experience and reason to be justly proud of our soldiers, military staff, and civilian experts. We are also in the process of reengaging in UN peacekeeping missions.

    Members of the House,

    The most difficult challenge that we will be facing in 2017 is the future of the European Union, which has found itself in a very difficult situation. The are many reasons for it, but the most important ones are hasty, out-of-touch initiatives motivated by ideology instead of the wellbeing of EU societies. A gap has been created between Europe’s elites and citizens, who feel they no longer have a say on what happens with their countries and the integration project. And this is precisely why societies pass censure on their elites that instead of questioning the bad marks should see it as a call to rebuild their relations with the citizens.   

    The lack of mechanisms that allow European policies to be fine-tuned in line with democratic principles has led to a situation when more and more Europeans begin to question the very idea of the European project. Elections and referendums, and public opinion polls clearly show that this is the case. The British EU membership referendum was an unprecedented event and a turning point in the European Union’s history. It has shaken the popular belief that the process of integration is irreversible. At the same time, in many other Member States Eurosceptics on the right and left questioning the idea of a united Europe are no longer confined to the fringes of politics.

    Let me emphasize at this point: our government’s priority is to repair the European Union, not to dismantle it. However, returning to a Europe of national egoisms would bring just as much harm as the integration utopias that are not rooted in our continent’s social and political realities. The renovation of the European Union that we are postulating should not be limited to just sprucing up the façade and discussing the details of decoration. Rather, it should involve a thorough examination of the foundations of the whole European edifice. We are not ruling out the possibility that on the foundations of the four freedoms a new European Union will need to be built based on a new European treaty!

    This year will mark the 60th anniversary of the Rome Treaties, which gave rise to the European Union as we know it today. It will be an opportunity to review the integration project’s achievements but also to reflect on its future. Given the scale of today’s challenges, the time has come to hold a rational debate and to look for common solutions. I believe that it is possible to reach a new political compromise about the EU’s future. Poland will take part in creating the groundwork for new solutions that will serve both our national interests and the wider European interests. I am confident that these efforts will succeed because the Treaties and I are of the same age, and I would like to celebrate these two anniversaries in good spirits.

    A strong and competitive Union is in the interest of Poland and Europe. That is why we care about strengthening the single market that ensures unity and cohesion in the EU. We consider it a priority to fully utilise this potential in the goods and services sector, enhance entrepreneurship, and improve the competitiveness of European industry. We oppose protectionist practices and imposing new barriers, particularly with regard to the free movement of people. They are reflected among others in the changed regulations on delegating employees and the lack of freedom to provide services, which the united Europe started to implement in 1977, that is forty years ago.

    We want the single market to adapt to the challenges of the so-called fourth industrial revolution. The Union must become an area which ensures the free movement of data in addition to the free movement of goods, people, services, and capital. That will open up new opportunities for business. In the course of that process, Poland will seek to ensure that benefits from the digital single market are distributed as evenly as possible across the whole of the EU.

    The year 2017 will be important because of the work on the post-2020 Multiannual Financial Framework. We will be taking an active part in this process to secure our interests, also with regard to the Cohesion Policy and the Common Agricultural Policy.

    The debate on the European Union’s future is strongly influenced by negotiations with Great Britain about its EU exit. We respect the democratic choice of the British people. We think that the negotiations should be constructive and level-headed and should focus on future EU-UK relations. We want these relations to be close, but also based on a balance of rights and obligations. Their outcome should not lead to further disintegration of the EU.

    The protection of acquired rights of Polish citizens living in the UK will be our priority. These should be guaranteed irrespective of the length of their stay in the UK. We will strive hard for Poland’s interests to be reflected, also in the discussion on the shape of the EU after Brexit. First of all, it should be a discussion focusing on the needed changes in the way the EU has responded to tensions in the European construction that became apparent with the British referendum. We believe that the Member States must also regain their central place in the Union. The EU should focus on building the foundations for economic growth and addressing security and migration challenges. Brexit will also create challenges connected with a major net contributor to the budget, a non-euro zone member like Poland, leaving the EU.

    In the wake of the migration crisis, we believe that the current problems should not be resolved by a compulsory relocation of immigrants or forced resettlements, but rather by addressing problems where they emerge and by a more effective protection of the Union’s external borders. The flow of migrants coming to Western Europe will not change its course due to EU directives. As proposed by the Slovak Presidency, the concept of effective solidarity offers an opportunity to build a broad consensus. Poland does not stand idly by. In 2016, Polish border guard and police supported their counterparts in Macedonia, Bulgaria, Greece, Slovenia, and Hungary. Polish humanitarian aid also goes to migrants and refugees in Jordan and Lebanon. It will be considerably increased this year.

    The recognition by some Western European politicians of Poland’s contribution to managing the migratory pressure from the East is another issue. There are over a million people, mostly citizens of the war- and crisis-torn Ukraine, who live and work here. This huge figure shows that Polish policy in this area has been successful, even though our goals are achieved by different methods. In this light, attempts to push through the deal to relocate migrants by issuing warnings about possible cuts in EU funds for Poland and other Central and Eastern European countries are wholly without merit.

    Energy policy will continue to remain an important area of Poland’s engagement in Europe. Opening access to Norwegian gas deposits in the North Sea is a strategic goal. In this context, we are going to carry out investments to enhance our energy independence, especially the Baltic Pipe project. We expect the EU to do the same, where the legal framework and projects have to enhance the security of supplies of all Member States, instead of a dominant supplier like the Nord Stream 2 gas pipe.

    Guided by the common good of all humanity, Poland, alongside other 120 states, has ratified the Paris Agreement on climate change, which should reduce the impact of climate anomalies on the lives of societies and on conditions in our part of Europe. At the same time, we see no grounds for increased EU ambitions regarding cuts in greenhouse emission by 2030. Any hasty decisions run counter to economic logic, while such changes could have a negative impact on the EU’s competitiveness. Therefore, we will work towards legal solutions that are beneficial for Poland regarding the earlier agreed emission reduction targets. We will also seek to ensure that Member States have autonomy to develop their own energy mixes.

    Members of the House,

    Poland’s active European policy is further supported by bilateral ties with our partners and by regional cooperation. Last year saw an institutional strengthening of relations with Great Britain, which was reflected in the first ever Polish-UK inter-governmental consultations. I know that some sceptics are asking whether it makes sense to invest in relations with a country that is leaving the Union. This is not the right question to ask. It pays off to cooperate with a nuclear power, a permanent member of the UN Security Council, and a partner that continues to be active in European defence policy. It pays off to ensure that the interests of over a million Poles living in the UK are protected. So the answer is clear – such cooperation lies in Poland’s strategic interest. We count on the United Kingdom remaining a close ally of Poland and the EU in stabilising the international environment. We also hope that the acquired rights of Poles living and working in the UK will be respected, of which British Prime Minister Theresa May has also assured the head of the Polish Government many times, also recently.

    We want to maintain close relations with Germany – our main partner in the European Union, a priority economic partner, and an important ally in NATO. The numerous meetings of politicians and the 25th anniversary of the Treaty on Good Neighbourship and Friendly Cooperation, attended by the presidents of our two countries, were a measure of the good quality of our relations in 2016. We are going to expand this dialogue. At the same time, we expect the other side to show more openness and understanding for Polish arguments and for our right to pursue Polish interests. Acting jointly and respecting one another, Poland and Germany can do many things for Europe that suffers from an economic and political crisis.

    We have not forgotten about the Polish minority in Germany. We will seek to improve their situation, also to ensure adequate access to Polish language learning. We welcome the recent decisions regarding this matter taken by the federal state of Hesse and with the help from our consular services and the local Polish community.

    Poland is interested in having the best possible relations with France, based on such strong foundations as shared values and rich history. We share not only a common history, a love for democracy, and a commitment to European process, but also a multi-billion economic and investment cooperation and the traditionally close people-to-people contacts. The future of our bilateral relations should not become hostage to a single commercial contract. In relations with both Paris and Berlin we will be suggesting how to move forward so that we can benefit more from the Weimar Triangle for the sake of harmonious cooperation between our three countries. While drawing comparisons with the Three Musketeers may seem to go too far, the motto “all for one and one for all” (un pour tous, tous pour un) would perfectly fit our relationship. That is because without this cooperation, it would be hard to imagine the future of the European project, with Poland, Germany and France making up a third of the European Union’s territory, and over a third of its population. It would also seem natural to initiate cooperation between the Weimar Triangle and the Visegrad Group linking together two parts of Europe with a political buckle.  

    It is in our strategic interest that the region of Three Seas, situated between the Baltic, Adriatic and Black seas, should attain Western Europe’s level of development and security comfort as quickly as possible. To this end we have been engaged in different formats of regional cooperation: from the presidential project involving 12 Three Seas countries and focusing on the north-south infrastructure and energy security, to a reinvigorated Visegrad Group oriented towards the needs of the nine countries on NATO’s eastern flank, to the Bucharest Initiative which focuses on the needs of nine countries of on NATO’s eastern flank, to a dialogue with a number of the region’s states in the V4+ format. Our regional initiatives are not directed against anyone or anything; they add value and substance to European integration, a point we want to strongly make here.

    Ladies and Gentlemen,

    We are half way through our presidency of the Visegrad Group. Recent months have reaffirmed that we made the right decision to reinvigorate this forum as the most important vehicle for Polish foreign policy in Central Europe. We are confident that 2017 will turn out to be an equally seminal year in this regard. Close ties with our neighbours help us to formulate a common position in the EU, and to build understanding and support for our demands in other European capitals. At the same time by being engaged in cooperation in Central Europe, Poland has earned the right to be an advocate for the region on some issues.

    Thanks to reinvigorated contacts with the Nordic and Baltic countries that were also forged during Poland’s presidency of the Council of the Baltic Sea States, which ended in June 2016, we understand one another better and know how to work together to be more effective. In the coming months I plan to hold bilateral meetings with nearly all of our Nordic and Baltic partners. We also want to engage in a constructive cooperation with the new Lithuanian government, which largely depends on our partners’ good will, most of all when it comes to ensuring the rights of Poles in Lithuania. This is something I have spoken about with my Lithuanian counterpart during his recent visit to Poland. We have made a commitment to test new forms of cooperation.

    Romania and Turkey are our important trade and security partners in the Balkans, Black Sea, and Middle East. Cooperation with these countries has been institutionalized as the so-called eastern flank triangle. We follow closely the developments in Turkey, which plays a very important role in the EU’s plans to resolve the migration crisis. We trust that our Turkish allies will succeed in maintaining a right balance between respect for the rule of law and the need for strong actions to counter terrorism.

    Poland continues to support the EU enlargement process. We believe that Europe should keep its door open for countries that share the vision of democracies working together. We prefer to extend our hand to greet rather than to bid farewell, as is the case with Great Britain. We want to keep on sharing our accession experience with the Western Balkan countries. For this year we are planning a number of initiatives addressed to the region’s six EU candidate countries: Serbia, Macedonia, Albania, Bosnia and Herzegovina, Montenegro, and Kosovo.

    Members of the House,

     

    Poland is the only country in Europe that borders on three Eastern European countries and, inevitably we are interested in stability and peaceful development in this area more than anybody else. Secure as we are in our Polish home, like any good neighbour we cannot be indifferent to what is happening next door. And as a good neighbour we believe that the political order in Eastern Europe, as well as across Europe, can only be based on each society’s sovereign choice of its own path of development.

     

    We respect individual choices of our partners - those who favour closer relations with the European Union, as well as those who prefer looser forms of cooperation. In that vein, we support the idea of adapting the Eastern Partnership to each country’s individual needs. Preparations for this year's Partnership Summit in Brussels should provide an opportunity for a realistic assessment and a new impetus.

     

    Poland pursues its policy of supporting pro-European aspirations of Ukraine. We are of the view that full implementation of the Minsk agreements is key to a peaceful solution of the conflict. The significance and importance of bilateral relations were confirmed by last year's visit of President Andrzej Duda to Kyiv and President Petro Poroshenko’s trip to Warsaw. We support the Ukrainian authorities’ actions in the fields of decentralization, local government reform and the fight against corruption. The year 2016 was good for mutually beneficial Polish-Ukrainian defence cooperation. A joint Polish-Lithuanian-Ukrainian brigade took part in the Anaconda-2016 exercises. Together with the United States and Canada, among others, we started training Ukrainian soldiers at the training ground in Yavoriv. The Defence Ministries of Poland and Ukraine signed two important agreements: a new general agreement on defence cooperation, and a specific agreement on cooperation between the industries. All this shows that the Polish-Ukrainian strategic partnership is increasingly filled with substance and will help build our neighbour’s resistance to destabilisation. We are sending a clear signal to Ukraine that what is happening to their country today gives us not only cause for concern, but also triggers our concrete reaction. This reaction encompasses over 1.2 million visas issued by our consular offices in Ukraine, including over 650,000 working visas. Such actions also reflect an effort to meet the needs of the Polish labour market, which turns to Ukraine in search of workers in a growing number of economic sectors, and provides a concrete example of foreign policy actions for the benefit of the country’s economic interests.

     

    While we support Ukraine in its reform efforts and pro-European policy, we do not lose sight of historical issues. We believe that a true strategic partnership should be accompanied by truth. At the same time, we do not want our bilateral relations to be held hostage by the past. Mindful of our past and the social dialogue, we have decided to resume a successful format of bilateral cooperation, which is the Polish-Ukrainian Partnership Forum. We also aim at establishing a Polish-Ukrainian Centre for Good Neighbourhood, which would bring the Polish and Ukrainian nations closer through the development of good neighbourly relations, cooperation and cultural exchanges.

     

    Over the past year, Poland’s policy towards Belarus has changed. We have made a number of important visits and held numerous bilateral meetings, which significantly expanded the horizons of our relations. The main task will be to confirm the normalization of bilateral relations by concrete decisions, especially in the field of economic and border cooperation and trade, as well as in terms of

    normalising relations with the communities of Poles in Belarus. We are also preparing to launch a Polish-Belarusian Historical Commission.

     

    Our policy towards the Russian Federation is unfortunately determined by Russia’s aggressive actions in Eastern Europe. At the same time, we recognize the need for dialogue with our Russian neighbour. We are going to take steps to develop social dialogue, people-to-people contacts, and cultural cooperation, as well as to restore bilateral economic relations. I hope that the resumption of work by the Polish- Russian Group for Difficult Issues will help to achieve this end. We treat Russia seriously, the way you treat a big country and a neighbour. But when it comes to our relations, it takes two to tango. So we will keep trying to convince our Russian partners that constructive cooperation is possible if we carefully listen to and try to understand the other party’s expectations. We expect that the wreckage of the TU-154 presidential plane will be returned to its rightful owner, which is the Polish state. The return of the Tupolev wreckage is essential for the Law and Justice government, and especially for the chief of Polish diplomacy. I shall not relent in my efforts to execute the will of the Poles who have been waiting for this for nearly seven years. Currently, we are looking at the possibility of submitting a dispute regarding the Russian investigation into the plane crash near Smolensk to the International Court of Justice in The Hague.

     

    We intend to make the most of our relations with countries situated further to the east, with the South Caucasus and Central Asia countries, especially in trade and investment cooperation. The Polish Institute in Tbilisi which we are planning to open will help achieve this goal.

     

    Members of the House,

     

    The international standing of states in the twenty-first century is measured, among others, by their ability to cooperate effectively not only in their immediate geographical environment, but also on a global scale. In the past year, we have put much effort in developing relations with non-European partners. These activities will continue in the current year, taking into account various dimensions of foreign policy.

     

    Strategic partnership with the People's Republic of China has become a permanent part of Poland’s foreign policy.  We take advantage of the favourable atmosphere in Chinese-Polish relations brought about by last year's contacts at the highest level. We look forward to further developing cooperation in the 16+1 format, that is, between Central European countries and China, including through the Secretariat for Maritime Affairs based in our country. As this Chinese saying has it, “A journey of a thousand miles begins with a single step.” We have already taken a few steps.

     

    We also want to foster contacts with the other two strategic partners in Asia, i.e. Japan and the Republic of Korea. These are the largest Asian investors, which have been creating many jobs in Poland.

     

    Our cooperation with India has also been gaining momentum, as evidenced by Deputy Prime Minister Piotr Gliński’s recent visit to this country heading a business delegation and his meeting with Prime Minister Narendra Modi.

     

    In parallel to economic relations, we are committed to strengthening dialogue on global security issues, especially amid increasing terrorist threats. We attach key importance to cooperation with Japan, Australia and New Zealand. My visit to these countries next month will serve that purpose.

     

    The Middle East, North Africa, the Horn of Africa have for years been flashpoints on the world map. At the same time, we see this area not only in the context of challenges, but also opportunities, especially in the field of economic cooperation, as evidenced by increased trade with such countries as the Kingdom of Saudi Arabia and the State of the United Arab Emirates. We have strengthened Poland’s energy security through supplies of Qatari gas to the LNG Terminal in Swinoujscie, which began last summer. Also Gdansk received tankers with oil deliveries from Iran.

     

    Since the start of the present government, bilateral contacts with African and Middle Eastern countries have significantly intensified. We have reopened Polish embassies in Senegal and Tanzania. The Polish President visited Jordan and received in Warsaw the King of Jordan, the Presidents of Senegal and the Palestinian Authority, and the Vice-President of Iran. Madam Prime Minister co-chaired Polish-Israeli intergovernmental consultations in Jerusalem. As minister of foreign affairs I visited Israel and Palestine. I took part in the EU-Arab League ministerial summit in Cairo and attended subsequent conferences on the Middle East peace process which were initiated by France. In 2017, I plan to visit a number of Middle Eastern and African countries: Sudan, Egypt, Lebanon, Saudi Arabia, the State of the United Arab Emirates, Algeria, Morocco, and Mauritania.

     

    In response to the dramatic situation of the civilian population affected by the war in Syria, we have taken action to support those suffering, refugees and their host communities in neighbouring countries. Our priority is to provide aid directly in Syria, as well as in Lebanon and Jordan. We extend our hand to help those in need without media hype or political grandstanding. On the initiative of Prime Minister Beata Szydło and German Chancellor Angela Merkel, a joint three-year project to rebuild schools in Lebanon was launched in 2016. Poland responded to the humanitarian and migration crisis also by contributing to EU special funds. The total value of aid provided in response to the Syrian conflict and the migration crisis in 2016 exceeded PLN 119m.

     

    Poland is strengthening its political and economic relations with Latin America and the Caribbean region. That was one of the reasons for my participation in the summit of foreign ministers of the EU and the Community of Latin America and the Caribbean States, held in October in the Dominican Republic. In the coming year we want to give a strategic dimension to our partnership with Mexico, which will be the purpose of the Polish President’s planned visit to this country. We will be also steadily reinforcing our cooperation with other countries of the Pacific Alliance: Chile, Colombia, and Peru. Poland will host the President of the last country this year.

     

    Polish diplomatic initiatives in the world have shown concern about the state of human rights. In 2016, the UN Human Rights Council adopted by consensus a resolution on the role of good governance in the promotion of human rights, proposed jointly by Poland, Australia, Chile, the Republic of Korea, and South Africa.

     

    Poland wants the protection of religious minorities’ rights, including Christians’ rights to be the focus of interest and joint action by the European Union and the United Nations. We are involved in the drafting of documents relating to freedom of religion and belief and we take part in debates on this subject.

     

    Poland is among sponsor states of the UN resolution on freedom of religion and belief. We pay attention to cases of non-compliance with the rights of religious minorities, including the persecution of Christians. During the Warsaw Dialogue for Democracy conference, organized by the MFA in December, one of the sessions was devoted mainly to the protection of the rights of persons belonging to religious minorities.

     

    On the international stage, we point to the alarming human rights developments in Crimea, including the situation of religious and ethnic minorities, especially the Crimean Tatars.

     

    Mr. Speaker,

    Members of the House,

     

    Supporting Polish enterprises abroad is a priority for Polish diplomacy. For this reason we are extending our network of diplomatic posts. Our companies are increasingly better poised to compete globally, but when they enter new markets, they often have to rely on our diplomatic services. It is often the only weapon against unfair and discriminatory practices.

    In 2017, we will focus on promoting Poland as a country of creativity and innovation. We will help Polish start-ups establish contacts on foreign markets. Our aim will also be to reinvigorate cooperation between Polish and foreign scientific centres. Last year I launched such activities during my visits to important centres, such as, in Seattle in the US and in Vancouver in Canada as the head of economic missions.

    Our economic promotion will pay much attention to green technologies, especially during the Energy Forum in Vienna and preparations for the COP24 climate conference in Poland in 2018.

    We are engaged in efforts to increase Polish companies’ participation in tenders and projects run by international organisations of which Poland is a member. We are glad that close to 1,500 Polish companies have taken part in such initiatives in the last two years.

    We are increasingly engaged in supporting international activities of business and local self-governments. Support for Lodz’s bid to organise EXPO in 2022 will feature prominently on our agenda.

    Members of the House,

    The Polish community and Poles living abroad occupy a special place in Polish foreign policy. They are members of our Polish family, a part of Poland in the most distant corners of the world. That is why we cherish our relationship with the Polish community and Poles abroad more than any other relationship. Last year we worked hard to promote the interests of Polish communities in many countries. In Latvia we stopped a Polish school in Krāslava from being closed down. In Germany, we have successfully negotiated funds for the renovation of the Polish House in Bochum. After long negotiations, we have signed a cooperation agreement with Belarus in the area of education. To accommodate the expectations of our compatriots in the East, we have amended the Act on Polish Card. This year we expect many more people to apply for the Polish Card because of the new rights granted to Card holders. Last year Polish consuls received a record number of over 27 thousand applications.

    The government has also taken steps to accelerate the process of repatriating Poles from the East. The largest group of repatriates – over 150 people – arrived from Kazakhstan last year. New legal regulations make it much easier to assist our compatriots from the East who want to settle in Poland. We are prepared to continue these steps.

    The Polish authorities will continue to seek respect for the rights of Polish minorities in the East and the rights of Poles living in other parts of the world, specifically those of recent emigrants in Western Europe. The authorities and consular services have reacted quickly and resolutely to aggressive behaviour against Polish citizens and will continue to do so in the future. Support for teaching Polish language and culture will continue to be a priority in our policy towards the Polish diaspora. We intend to allocate much more funds to supporting Polish education abroad through our diplomatic posts. We will place special emphasis on historical education of the young generation.

    Partnership obligates also in relations with the Polish community abroad. Fresh initiatives and a new look at the possibilities created by cooperation and dialogue are needed on both sides. In this regard, we specifically count on our compatriot’s active involvement in creating a positive image of Poland in the world. We are interested in seeing effective and close cooperation between our diplomatic missions and the Polish community abroad, and for this reason we will be developing Polish Diaspora Councils at our diplomatic and consular missions.

    Members of the House,

    Polish diplomats not only promote the interests of the Polish community abroad, but also provide assistance to Polish citizens across the globe. They assist them when they lose their passports and when they are kidnapped. Thanks to our diplomats, Poles who travel abroad can count on their support in difficult situations.

    We are extending our network of consulates to ensure that Polish citizens receive more effective assistance. We have opened a Polish Consulate General in Houston, Texas, and are planning to open a consulate in Belfast before the end of this year. In order to streamline telephone assistance for Poles living in the United Kingdom and Ireland, a Consular Information Centre, acting as a consular call centre, was set up and is already operational. Alongside this centre, we have created Consular Emergency Service which facilitates effective contact in emergency situations when Polish citizens need to get in touch with a consul outside normal consular office hours. We plan to extend these services to cover other countries in the future.

    Some of the most difficult cases our consuls handle involve the parental responsibility of Polish citizens. This primarily concerns countries that are the targets of intensive migration – Great Britain, Germany, Belgium, the Netherlands, and Norway. The Ministry of Foreign Affairs and Polish consulates will use their best efforts to provide parents involved in such cases with due protection and assistance.

    2017 will be another year of active and multidirectional public diplomacy coordinated by the Ministry of Foreign Affairs. A diplomacy whose primary goal is to care for Poland’s good name and image. The most important directions this year include the promotion of Polish political thought and history, Poland’s contribution to world humanist heritage, and the promotion of creative and innovative Poland.

    This year as last year, we will focus a lot of attention on the Polish historical narrative in the world. The main objective of our efforts will be to present Poland as a modern country that draws on its traditions; as a tolerant country of many nations and cultures. We are also determined to consolidate Poland’s good name on the basis of historical facts and to promote its rightful place in European and world history. We have doubled our efforts to fight against falsehoods about the responsibility for organising and running German Nazi death camps during World War Two. Modern means of communication can be used to put historical facts straight. One such example is the publication of a film Words Matter by our embassy in Washington D.C. on social media.

    In 2017 we will focus our historical narrative on the life and work of such outstanding figures as Tadeusz Kościuszko, Józef Piłsudski and Józef Haller. This year the Ministry of Foreign Affairs will co-organise large international conferences whose topics will include the situation of European intellectual elites under the German occupation and the Polish Righteous Among Nations, who saved Jews. We will rely extensively on different public diplomacy tools, especially study visits for representatives of foreign opinion-making circles.

    Mr Speaker,

    Honourable Deputies,

    In 2008-2015, several dozen Polish diplomatic and consular posts were closed down. This led to extensive swaths of “terra incognita” in some regions of the world – specifically in Africa. Not only was there no diplomatic presence, but no consular assistance for those who needed it as well. Last year we reversed this trend. Now we are gradually recreating the network of Polish embassies and consulates. Embassies in Senegal and Iraq have been opened. We established embassies in Tanzania and Panama this January and a Consulate General in Houston in the first days of February. These posts will become fully operational in the second half of 2017. We are planning to open a new consulate in Belfast in the near future. Depending on budget constraints, we will consider opening an embassy in the Philippines. If security conditions permit it, we will reopen our diplomatic missions in high-risk countries that are important for Polish foreign and economic policy, i.e. in Syria and Libya.

    We are modernising many Polish missions abroad as part of an extensive programme to eliminate the effects of many years of neglecting to properly maintain the much needed Foreign Service infrastructure. This year we will start building Embassies in Berlin and Minsk.

    2017 will be the first full year of operation of the newly created MFA Diplomatic Academy providing training for future diplomats and continuous professional training for MFA employees. Thirty-two persons, who were selected in a multiple stage recruitment process that was announced in the press, began their diplomatic and consular training in early February this year. This is twice as many trainees as we had in the past.

    We began drafting an amendment to the Foreign Service Act with the aim of continuing the process of professionalization of our diplomatic staff. The amendment is intended to help foreign service recruit top specialists, people dedicated to serving Poland and Poles.

    Unfortunately, the year 2016 saw an upsurge of cyber-attacks against MFA’s critical infrastructure, also on 15 December 2016. We will continue to take preventive and reactive measures to ensure that our diplomats can work without fear of compromising the security of transmitted data.

    Members of the House,

    The post-Cold War international order is changing before our eyes, and so is Poland’s international environment. We view this as difficult challenges that we need to confront. Polish diplomacy is taking up this gauntlet. Under such conditions, we shall be guided by special responsibility and prudence and at the same time take far-sighted actions, thanks to which Poland will be even safer and better prepared to tap into its development potential. A strong and developing Poland that enjoys international prestige will be a reliable NATO ally, an important country in Central Europe, and a state that helps to shape the European Union.

    Ladies and Gentlemen,

    The concept of activities of Polish diplomacy in 2017 presented here today, empowering and oriented at citizens, strongly embedded in multilateral cooperation, and building valuable alliances offers the proper response to the issues we must confront. This is the course we have chosen. This is our navigation in the new reality. Before the debate, which I hope will soon start, let me quote one more Chinese saying: “The person who says it cannot be done should not interrupt the person doing it.”

    I ask the House to accept the information of the Government on the tasks of Polish foreign policy in 2017.

    Thank you for your attention.

     

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